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I CHASE RABBITS WHEN I DESIGN

I CHASE RABBITS WHEN I DESIGN

Melissa Larín         / October 2018

Like those from Alice in Wonderland, that keep you curious, on the move, thrilled, changing. It began when I was a child but materialised two years ago through Torojil, a line of home décor inspired by the streets of Guatemala. Today, it is my place for expression, it is family, nostalgia, identity. It is where I am permanently creating.

I am passionate about objects that tell a story. Ones that bring back memories, or that are perfect for starting a great conversation. This will be because, since a little girl, I went along with my grandfather Ismael to his sweet store in el Centro Histórico, where I’d be surrounded by piñata shops and street vendors. I remember the sound of trucks in front of the store and how they drowned out the sound of a customer’s order; the sound of salesmen offering to shine your shoes, the tortillas and fruit in plastic bags, the lambs crossing the road, the sound of bells ringing as the ice cream truck approached, as well as the polystyrene decorations covered in glitter that decorated the cakes displayed in the sweet shop window.

It’s no surprise that, now, I seek to preserve and reinvent those things that we no longer notice, simply because we are so used to seeing it. Those things that go by without warning but are still full of life; things on the street, the people, the conversations, the shapes and spaces. And to be able to convert these riches and local symbols into modern decorations, ranging from portable cups to cushions, or tableware made of pewter.

It is without a doubt that my childhood is one of my main sources of inspiration regarding my life as a designer. Now, I embody this into what I call nostalgic decoration; boxes that turn into coffee tables, postcards that turn into a collage decorating my wall, chairs that belonged to my grandparents combined with contemporary furniture, forgotten doors into photo frames, glass jars that once held sweets in a restaurant in the 80s that I now use as vases. That’s what my home is like. Whenever I design a new product, I always ask myself, “is this something I would use in my own home?”. If the answer is yes, there’s not much more to consider.

Torojil is a part of me. I always talk about what I see, hear and feel. This has never been just about business. It is my marriage, the way I look at life, my taste and personality. I don’t know if I found the name or if the name found me, but toronjil is a herb also known as Melissa and that is my name, even with the double ‘s’.

Coincidence, or destiny? It doesn’t matter, I liked it and I took it.

 

PERSIGO CONEJOS MIENTRAS DISEÑO

De esos como el de Alicia en el País de las Maravillas, que me mantienen curiosa, en movimiento, ilusionada, cambiando . Empezó desde que era niña, pero se materializó hace 2 años con Torojil, una línea de productos de decoración inspirada en las calles de Guatemala. Hoy, además, es mi espacio de expresión, es familia, nostalgia e identidad. Es el lugar donde me mantengo en creación permanente.

Me apasionan los objetos que cuentan historias, los que me traen un recuerdo y son perfectos para entablar una buena conversación. Será porque desde niña acompañaba a mi abuelo Ismael a su dulcería en el Centro Histórico, rodeada de piñaterías y vendedores callejeros. Recuerdo ese ruido de las camionetas enfrente de la tienda y que apenas dejaba escuchar el pedido del cliente, vendedores ofreciendo lustrar zapatos, tortillas y fruta en bolsa plástica, las cabritas atravesando la calle, campanas sonando cuando se acercaba una carreta de helado y adornos de duroport con brillantina para decorar pasteles en la vitrina de la dulcería.

No es sorpresa entonces que actualmente busque conservar y rescatar lo que muchas veces ya no vemos porque siempre está allí. Elementos que pasan inadvertidos pero que están llenos de vida, en la calle, la gente, las conversaciones, las formas y espacios. Y trasladar estas riquezas o técnicas locales, a productos de decoración moderna que van desde portavasos, hasta cojines y vajillas de peltre.

Sin duda alguna esa infancia es de las principales fuentes de inspiración en mi vida como diseñadora y que hoy manifiesto en lo que llamo decoración nostálgica. Cajones que se vuelven mesas de sala, postales de viajes que forman un collage para decorar la pared, sillas que eran de mis abuelos combinadas con muebles contemporáneos, puertas olvidadas convertidas en marcos de fotos, frascos de vidrio que guardaban dulces en un restaurante en los años ochenta y hoy utilizo de floreros. Así es mi hogar y siempre que diseño un producto nuevo me pregunto ¿es algo que usaría en mi casa? Si la respuesta es sí, ya no hay mucho más que pensar.

Torojil es una extensión de mí. Hablo de lo que veo, escucho y siento. Nunca ha sido una idea de negocios, es el fruto de mi matrimonio, forma de ver la vida, gustos y personalidad. No sé si yo encontré el nombre o el nombre me encontró a mí, pero el toronjil es una hierba también conocida como Melissa, así como me llamo yo, hasta con la doble s.

¿Coincidencia o destino? da igual, me gustó y lo tomé.

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